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Definición de Mamífero



mamíferoLos mamíferos son sin duda alguna los animales más conocidos y fácilmente identificables en el mundo animal, aunque es imposible hablar de una cantidad determinada de especies debido a la altísima variedad de animales que caen bajo este rubro. Los mamíferos, incluidos el ser humano, comparten ciertos elementos básicos que tienen que ver con el modo de reproducción, de crecimiento, de alimentación y en algunos casos la forma anatómica.

Se pueden empezar describiendo a los mamíferos como vertebrados que poseen glándulas mamarias (de ahí su nombre) a través de las cuales la hembra alimenta a sus crías con su propia leche, proceso que no sucede entre los reptiles o las aves. Además, los mamíferos poseen pelo o piel a diferencia de los reptiles, peces y aves que tienen escamas o plumas respectivamente. Por otro lado, los mamíferos viven a partir del consumo de oxígeno y de la producción de dióxido de carbono que es exhalado al ambiente en el cual habitan. Los mamíferos comparten además el sistema respiratorio, la piel, el sistema reproductor y el sistema nervioso. Además, los mamíferos se caracterizan por ser todos animales de sangre caliente a diferencia de los restantes animales.

Los mamíferos son clasificados entre tres grandes tipos de animales: aquellos que ponen huevos como el ornitorrinco, los marsupiales (que se caracterizan por contar con una especie de bolsa donde llevar a las crías, tales como el canguro o el koala) y los que nacen de placenta (los animales que se desarrollan hasta nacer en medio de la placenta, es decir, la mayoría de los mamíferos conocidos).

Entre los mamíferos podemos encontrar a aquellos que son terrestres, los que son acuáticos (como la ballena), los de locomoción aérea (los murciélagos) o los que viven en los árboles (como el perezoso). Además, dependiendo del tipo de especie mamífera hay mamíferos carnívoros (aquellos que viven sólo del consumo de carne), los herbívoros (hierbas) y los omnívoros (como el ser humano que consume una variedad de alimentos).

 

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