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Definición de Especie en peligro de extinción

Especie animal o vegetal en peligro de desaparición del planeta para siempre

Una especie en peligro de extinción, cualquiera sea su origen, vegetal o animal, será considerada como tal cuando su permanencia en el mundo se encuentre comprometida a un nivel global.
Es decir, si no se la cuida o se proponen medidas para preservarla, en el corto plazo, desaparecerá para siempre. Cuando una especie se extingue desaparecerá su exponente y al morirse su último representante no habrá reproducción y por ende ni pensar en nuevas generaciones.

Depredación directa, ausencia de recursos naturales básicos, cambio climático y la acción humana, entre sus principales causas

Existen dos factores que podrían desembocar en una situación de peligro de extinción como la mencionada: depredación directa sobre la especie y desaparición de un recurso del cual ésta dependía absolutamente para seguir existiendo, ya sea esto como consecuencia de la acción humana, cambios en el medio ambiente, la sucesión de un desastre natural (terremoto) o cambios graduales en el clima.

Para declarar a una especie extinta se considerará en principio la ausencia de su observación directa en el ambiente natural durante más de cincuenta años.

Al abordar este tema no podemos soslayar a las llamadas especies raras que son aquellas que consisten de pequeñas poblaciones y entonces esta cuestión de escasa cantidad natural las hace sensibles a su desaparición y por ende se demandará una protección aún mayor sobre las mismas.

Organizaciones y leyes que protejan a las especies

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) es una organización dedicada exclusivamente a la conservación de los recursos naturales y desde su fundación en el año 1948 se viene ocupando de estas cuestiones. En tanto, respecto del último año, el 2009, la UICN ha informado que en estos momentos son 2.448 las especies de animales y 2.280 las especies de plantas que se encuentran en peligro, mientras 1.665 taxones de animales y 1.575 plantas lo están pero en peligro crítico.

Dada esta situación es que muchas naciones del mundo cuentan con estrictas legislaciones para poder así con el peso de la ley de su lado proteger a todas aquellas especies que se encuentren en peligro de subsistencia, por ejemplo, la prohibición y pena de la práctica de la caza es uno de los recursos más empleados.

Todos deberíamos entender que la extinción de una especie es un hecho por el momento irreparable e irreversible, la cual afectará, ya sea de manera directa o indirecta, la cadena alimentaria, el equilibrio del sistema natural y también al propio ser humano.

El estado de conservación es el dato a seguir y que de alguna manera nos dirá la probabilidad que tal o cual especie tiene posibilidades o no de seguir subsistiendo en el presente y en el futuro cercano y que tal como mencionábamos más arriba está en estrecha relación con factores como la población, su distribución, la historia natural y biológica y los depredadores.

Especies animales en peligro hoy

Ciñéndonos al caso de los animales en peligro de extinción, porque sin dudas, es de los que más se habla, hay muchas especies que en la actualidad se encuentran en este grave peligro. Las causas recurrentes son el cambio climático, la caza furtiva y la destrucción del hábitat de las mismas; como apreciamos, todas ellas son consecuencia directa o indirecta de la intervención del ser humano.
Hoy, en estado ciertamente de conservación se encuentran especies como las ballenas, algunas especies de tiburones, el oso polar, el elefante pigmeo, leopardo de las nieves, rinoceronte de Java, pingüino, canguro, el tigre, el mayor felino de nuestro planeta también está en peligro concreto, su población ha disminuido en un 60 % como resultado de la invasión del hombre a su hábitat y también por la calamidad que provoca la caza furtiva, atún rojo, elefante asiático, gorila de la montaña, vaquita marina, orangután de Sumatra y la tortuga baula, entre otros.

Y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) resulta ser el organismo encargado de regular el comercio de aquellas especies amenazadas con el objetivo de garantizar su supervivencia.

En la mayor parte de los países se han dictado normativas para justamente proteger a estas especies en peligro de extinción y por supuesto también los ambientes naturales que ellas habitan, sino la cruzada sería en vano. Normalmente dentro de esas leyes se indican las categorías de peligro de extinción, siendo las más comunes de riesgo inmediato y especie amenazada.

 
 
 
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