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Definición de Geomorfología



La Geomorfología es la rama de la Geografía que se ocupa del estudio de la superficie terrestre.

Tradicionalmente, la Geomorfología se ha centrado en cuestiones tales como las formas del relieve, aunque teniendo en cuenta que las mismas son el producto de la dinámica litosférica en general y que además requerirá del aporte de otras disciplinas como la climatología, la hidrografía, la glaciología, entre otras para el estudio de las mismas.

Sería a finales del siglo XIX que la Geomorfología adquiriría la entidad de ciencia y en tal situación muchísimo tuvo que ver el geógrafo William Morris Davis. Hasta que Davis interviniese, se creía que la única explicación existente ante el relieve era el catastrofismo, sin embargo, Davis y otros pares comenzaron a promover que eran otras las causas responsables del modelamiento de la tierra y no los acontecimientos catastróficos.

Según sostiene la Geomorfología, el relieve terrestre evoluciona en la dinámica del ciclo geográfico a partir de una serie de procesos tanto destructivos como constructivos que a su vez se ven constantemente afectados por las fuerzas de la gravedad, la cual, ejerce como fuerza equilibradora de los mencionados desniveles, o sea, haciendo que las zonas elevadas caigan y por el contrario se colmen las zonas más deprimidas.

Mientras tanto, entre los factores desencadenantes de esos procesos se cuentan los siguientes: factores geográficos (el relieve, el clima, el suelo y los cuerpos de agua, la temperatura, el viento, el hielo, son todos factores que contribuyen al modelado del relieve y que además favorecen procesos de erosión), factores bióticos (se oponen al modelado), factores geológicos (el vulcanismo, la tectónica y la orogénesis, son procesos constructivos que se oponen también al modelado e interrumpen el ciclo geográfico) y factores antrópicos (se trata de la acción humana sobre el relieve, pudiendo la misma incidir ya sea a favor o en contra del relieve).

 

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