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Definición de Corteza Terrestre



corteSe conoce como corteza terrestre a la capa más superficial del planeta tierra, su espesor varía de 5 km, en el fondo oceánico y 40 km, en las montañas. Entre los elementos más característicos que conforman esta estructura se cuentan el silicio, el oxígeno, aluminio y magnesio. En tanto, en esta, a su vez, se distinguen tres capas: la sedimentaria, granítica y basáltica. Por el lado de la sedimentaria está compuesta por rocas sedimentarias que se encuentran solo en los continentes y en aquellos fondos próximos al continente.

En el caso de la granítica, las que la componen son rocas similares al granito que formarán la masa madre de aquellas zonas continentales emergidas. Entre esta capa y la siguiente se ubica la discontinuidad de Conrad, que indica los límites entre la granítica y la basáltica y por último, la basáltica, está conformada por rocas parecidas a los basaltos, esta es la capa inmediatamente continúa a la tierra y la discontinuidad de Mohorovicic la separa del manto.

La corteza terrestre se divide en dos tipos, la oceánica y la continental. La oceánica representa el 75 % de la superficie del planeta tierra, es mucho más fina que la continental y en ella se reconocen tres niveles. El nivel más inferior o nivel III está conformado por gabros, rocas plutónicas básicas y linda con el manto de la discontinuidad de Mohorovicic. Sobre estas rocas se erige el nivel II de rocas basaltos, con la misma composición que la anterior, luego se extiende una zona inferior compuesta por diques y la zona más superficial de este nivel está conformada por basaltos almohadillados, que se formaron como consecuencia de la solidificación de lava con agua oceánica. Y sobre los basaltos, entonces se erigirá el nivel I, formado por sedimentos.

Y la continental ostenta una naturaleza menos homogénea y densa que la anterior por eso se ubica encima de la oceánica, ya que entre su composición se encuentran rocas que provienen de diversos orígenes, como ser las ígneas ácidas como el granito, acompañadas por una importante masa de rocas metamórficas.

 

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