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Definición de Mapa



mapa1Un mapa es la representación métrica y gráfica de una porción de un territorio que puede efectuarse sobre cualquier superficie bidimensional, la cual tradicionalmente es plana, como es el caso del papel, aunque también puede ser esférica, tal como nos lo demuestran los globos terráqueos, tan populares a la hora de estudiar dónde queda cada continente, cada país, cada región o cada provincia de un estado en particular.

Aunque ciertamente casi nadie pensemos en ello, los mapas son una fuente de información imprescindible para cualquier actividad humana, porque gracias a estos y a la sofisticación que cada día la tecnología les imprime, es que podemos saber muy concretamente donde se encuentra un determinado poblado, aunque no sea muy conocido y además son una ayuda incalculable cuando nos movilizamos fuera o dentro de nuestro hábitat, para permitirnos ubicarnos y saber que caminos son los mejores a tomar para llegar a un determinado destino.

En la actualidad el uso de técnicas basadas en la fotografía por satélite, por ejemplo, nos permiten conocer no solo el contorno y la forma exacta de un país, continente o mundo, sino también algunos datos étnicos, históricos, hidrográficos, estadísticos, geomorfológicos, económicos, entre otros, que son los que nos permiten tener una acabada y completa idea del país, el continente y el mundo en el cual habitamos.

Pero claro esta sofisticación no siempre fue así, sin embargo, nada de esto hizo imposible que nuestros antepasados hiciesen los primeros mapas utilizando como base la arena o la nieve, según correspondía al lugar y al clima en el que se encontraban.

A la hora de la elaboración de un mapa, los cartógrafos que son los profesionales idóneos en la materia, deberán ante todo hacer hincapié en que la expresión gráfica sea clara y legible, sin que esto sacrifique precisión, claro está.

Existen diversos tipos de mapas, algunos son: mapa actual, que representa los datos topográficos y geográficos más recientes, mapa administrativo, que evidencia los principales hechos de la organización administrativa, por ejemplo fronteras, divisiones y capitales y el analítico, que representa los diversos elementos que conforman un fenómeno, entre otros.

 

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