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Definición de Galaxia

Agrupaciones de estrellas, nebulosas y otros esparcidos por todo el universo

galaxiaSe designa con el término de Galaxia a cada de una de las agrupaciones de estrellas, nebulosas, polvo interestelar, planetas, partículas y gases que se encuentran esparcidas por todo el universo y que se encuentran unidos entre sí gravitacionalmente.

 

En tanto, dentro mismo de cada galaxia la cantidad de estrellas que la forman es variable, desde las enanas hasta las gigantes, además, existen distintas subestructuras como ser las nebulosas, los cúmulos estelares y los sistemas estelares múltiples.

Vía Láctea, la galaxia del planeta tierra

Desde la tierra, el planeta que habitamos, todas las estrellas que avistamos a simple vista pertenecen a nuestra propia galaxia, conocida popularmente como la Vía Láctea.

La Vía Láctea pertenece a un grupo integrado por cuarenta galaxias conocido Grupo Local, dispone de una masa de 1012 masas solares y un diámetro medio que alcanza los 100 mil años luz y los científicos calculan que la galaxia de la tierra contiene entre 200 mil y 400 mil estrellas.

Las estrellas que forman parte de una galaxia mantienen una interacción gravitacional y orbitan alrededor de un centro común, en nuestro caso, el de la Vía Láctea, la función de centro común la desempeña el Sol.

Espacio intergaláctico

Por su lado, el espacio intergaláctico se encuentra conformado por un gas, el cual presenta una densidad promedio inferior al átomo por metro cúbico. Generalmente, se da que las galaxias tienen diversos agregados que se conocen con el nombre de cúmulos que a su vez puede ser que formen agregados más grandes, llamados supe cúmulos.

Clasificación de galaxias

Dependiendo de la forma que presenten, las galaxias se clasifican en distintos tipos: Galaxias Irregulares, aquellas que muestran perturbaciones provocadas por la atracción gravitacional de las galaxias que tienen al lado, como vecinas, las Galaxias Elípticas, se caracterizan porque presentan una forma de elipse y las Galaxias Espirales, porque ostentan una forma circular con brazos curvos, envueltos los mismos en polvo.

Uso difundido en el cine

Sin lugar a dudas podemos decir que el concepto de galaxia es de uso recurrente en nuestro idioma y esto está dado no solamente porque estas agrupaciones son una parte fundamental de nuestro universo y entonces al nosotros formar parte de una de ellas estamos involucrados y vinculados con ellas sino también porque el concepto ha sido popularizado en otros ámbitos además de en la astronomía.

En el séptimo arte, por ejemplo, por citar uno de los contextos en los que más se han utilizado y utilizan estas agrupaciones como marco de historias de ciencia ficción. Muchas de las más taquilleras películas y programas de tevé enroladas en este género muestran galaxias y desarrollan sus historias en las mismas.

La Guerra de las Galaxias, la famosa saga dirigida por George Lucas, precisamente tiene lugar en una galaxia de ficción y cuenta la historia de personajes humanos y su interacción con otros seres no humanos que provienen de otros planetas y satélites que pertenecen a la galaxia. Y esta es una de las tantas historias del cine que hablan y suceden en las galaxias.

Seguramente el ferviente interés que el tema despierta entre el público en general contribuye en el hecho que autores y directores de este género aborden recurrentemente la temática de las galaxias.

Uso coloquial

Por otra parte, en el uso coloquial al concepto se le da un uso extendido y que está vinculado a la lejanía con la cual los seres humanos consideramos a las galaxias. Porque si bien somos parte de ellas, en nuestro caso de la Vía Láctea, no podemos visualizarlas como sí podemos hacer con las estrellas, uno de sus componentes fundamentales.

Entonces, cuando una persona no está atenta o prestándole atención a algo que se está diciendo o que se está desarrollando, o bien como característica básica de su personalidad nunca le presta atención ni interés a casi nada, solo a lo que a él le importa, se suele decir que está en otra galaxia. “Mi hermano vive en otra galaxia, nunca sabe nada de lo que sucede en la familia”.

 

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