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Definición de Función



Una función se refiere a la actividad o al conjunto de actividades que pueden desempeñar uno o varios elementos a la vez, obviamente de manera complementaria, en orden a la consecución de un objetivo definido.

Aunque, sin dudas, esta actividad y objetivo se pueden presentar en distintos contextos, por lo cual el término de función se aplica indistintamente en ámbitos como el informático, matemático, artístico, técnico y semiótico entre otros.

En el caso de las tan amadas por unos y tan odiadas por otros, matemáticas, que se nos aparecieron a todos en algún momento y en oportunidad de la etapa escolar, una función es la correspondencia o relación de los elementos de un conjunto “A” con los elementos de un conjunto “B”. A tal fin, la progresiva complejidad del concepto de función en matemáticas da lugar a la progresiva configuración de gráficos, teoremas y finalmente al denominado análisis matemático, sustrato básico de otras disciplinas entre las que se destacan la física y las ciencias de la información.

Por otro lado, en el contexto de la informática, la función es algún subprograma o subrutina que además de ejecutar una tarea específica, devuelve un valor. En los primeros tiempos de la programación, los subprogramas formaban parte de los modelos cotidianos de los diagramas de flujo y de las estrategias de lenguajes como Basic o C; en la actualidad, las funciones que dan lugar a los subprogramas están integrados a los principales entornos de programación.

En la semiótica, que también mencionábamos más arriba, una función es el conjunto de elementos y las relaciones que se dan entre ellos y que son absolutamente necesarios a la hora de definir estructuras. De este modo, la comprensión de los signos y símbolos, así como las estrategias para su aplicación en publicidad o el ámbito científico serían realmente imposibles sin la utilización de funciones.

En tanto, cuando hablábamos de una función y le dábamos un contexto artístico, nos referíamos a las representaciones artísticas de una obra de teatro. Bajo el mismo ámbito se cita como “función” a la exhibición en otros entornos, como los recitales de música, la presentación de una producción fílmica u otras disciplinas de las artes; en este modelo, es muy común sustituir el vocablo función por el anglicismo show, de mucha difusión en nuestros días.

Y por último, para el rubro técnico, una función es el paso, haciendo uso de un dispositivo adecuado, del estado inicial del sistema a otro estado final que se desee. Así, aún se aplica la idea de función para definir a una serie de fenómenos físicos, químicos o biológicos en un ser vivo. Hablamos entonces de función cardíaca para referirnos a la tarea del corazón como bomba y de la multitud de vasos sanguíneos para el transporte de la sangre. Asimismo, señalamos como función mental a las capacidades de los seres humanos para la memoria, la vida de relación, la resolución de problemas y otras tantas facetas de nuestra actividad cerebral.

Por lo tanto, las funciones forman parte de nuestra vida diaria en todos los ámbitos y procedimientos imaginables. Acaso sin ellas, nuestra realidad sería muy diferente…

 

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