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Definición de Enciclopedia



Se designa con el término de enciclopedia a aquel libro en el cual se encuentra, a modo de compendio el conocimiento humano. Una enciclopedia reúne en sus páginas datos especializadísimos, o en su defecto disperso, sobre una ciencia en particular o sobre varias de estas, las cuales, de otra manera no podrían ser halladas con facilidad, siendo que la misma constituye un auténtico e importante servicio a la cultura moderna.

Entre las características que distinguen a un texto enciclopédico de otro se cuentan las siguientes: concisión, síntesis, con el objetivo de condensar el máximo de información posible; exposición explicativa en caso que los elementos sean de opinión o en su defecto subjetivos, primándose siempre el rigor de los hechos sucedidos; la cantidad de información será la máxima posible; reúne una importante cantidad de autores de las más diversas procedencias.

En Francia, en pleno auge de la corriente iluminista y acompañando al creciente deseo de saber más y más por el lugar privilegiado que este proceso conocido como Iluminación le atribuyó a la razón, se publicó una obra llamada Enciclopedia que de alguna manera sería la precursora en el tema y que contaba con 28 volúmenes, en los cuales se reunían las ideas de los más destacados pensadores de la Ilustración.

El hombre del siglo XVIII resultó ser el mejor destinatario de este tipo de texto ya que despojado de las ataduras medievales que de alguna manera habían cercenado su libertad de pensamiento y de expresión se volcó al consumo y lectura de las enciclopedias. Quería saberlo todo y también cuestionar aquello que escapaba de su comprensión y la enciclopedia fue el mejor instrumento para resolver esta inquietud.

En tanto y como consecuencia del increíble avance que han tenido las nuevas tecnologías, especialmente internet, la consulta del saber se ha trasladado de los pesados libros a las enciclopedias virtuales, que por estos días abundan por internet. La principal ventaja que se le puede atribuir a las mismas es la impresionante difusión de saber de cualquier tipo que han conseguido y que per se presentan, hecho que por otra parte se contrapone con la falta de rigor a la hora de la localización de las fuentes y la objetividad de los datos que presentan algunas.

De todas formas, la tendencia en este mundo invadido por la necesidad de información hace pensar que las mismas no detendrán su marcha y avance.

Además de al libro que lo contiene, también, el término se emplea para referirse al conjunto del saber científico.

 

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