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Definición de Renta per Cápita

Renta-per-CapitaEn los medios de comunicación aparecen a diario magnitudes económicas para explicar algún aspecto de la realidad: PIB, Salario Mínimo, IPC, Balanza comercial y otros muchos. Uno de los indicadores más importantes es la renta per cápita. Se entiende por renta per cápita de un país la relación existente entre su producto interior bruto o PIB y el número de habitantes. En otras palabras, si el PIB es el valor de los bienes y servicios que genera una economía en una año, la renta per cápita es el resultado de dividir el PIB entre el los habitantes de una país. Por este motivo, en economía es muy frecuente hablar del PIB per cápita. Normalmente la moneda de referencia que se utiliza para establecer este parámetro es el dólar.

Un ejemplo hipotético

Imaginemos una nación que tiene un PIB en una año determinado que alcanza los 200 mil millones de dólares y dicha nación tiene una población de 20 millones de habitantes. Consecuentemente, la renta per cápita será de 10000 dólares anuales, como resultado de dividir 200 mil millones entre 20 millones. Los 10000 dólares anuales por persona (per cápita es la expresión latina empleada y significa precisamente por persona) es la cantidad media de renta de un individuo, es decir, lo que gana en un año.

Esta cifra hay que interpretarla adecuadamente, porque hay personas que superan esta cantidad de manera significativa y otras alcanzan una cifra notablemente inferior. Sin embargo, el valor medio de la renta per cápita permite tener una idea aproximada de cómo puede vivir un ciudadano promedio de un país.

Un medida para entender la economía de un país

Los economistas nos recuerdan un principio general que vale la pena recordar: cuanto más se devalúe la moneda de un país, más baja será su renta per cápita y, paralelamente, cuanto más se revalúe la moneda de un país más alta será su renta per cápita. Así, el valor de la renta per cápita expresa el nivel de riqueza de una nación y, en gran medida, la calidad de vida de sus habitantes.

Si hablamos en términos comparativos, tiene sentido recordar algunos datos estadísticos tomando como referencia el año 2013: Luxemburgo superó los 110.000 dólares de renta per cápita y ocupó el primer lugar a nivel mundial; Noruega, Qatar y Suiza ocuparon respectivamente la 2ª, 3ª, y 4ª posición en el ranking, España estuvo en la posición 25, Uruguay en la 36, Chile en la 37, Argentina en la 38 y Venezuela en la 40 (los venezolanos tuvieron una renta por persona de 14.400 dólares).

Con el dato económico de la renta per cápita es posible obtener otra magnitud importante: la cantidad de dinero promedio con la que una persona vive cada día (en algunas naciones sus habitantes viven con un dólar diario aproximadamente, por ejemplo en Zimbaue, Nepal. Lesoto o Mozambique).

Foto: iStock - Maica

 
 
 
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