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Definición de Economía



El concepto de economía deriva del griego y significa “administración de una casa o familia”. Como ciencia, es la disciplina que estudia las relaciones de producción, intercambio, distribución y consumo de bienes y servicios, analizando el comportamiento humano y social en torno de éstas fases del proceso económico.

Si bien se trata de una ciencia social puesto que su objeto de estudio es la actividad humana, la economía dispone de un conjunto de técnicas que estriban en la práctica científico – matemática, como en los análisis financieros. Como tal, la economía dispone de múltiples conceptos que apuntan a explicar el devenir – en ocasiones, arbitrario – de los sistemas nacionales e internacionales a partir de prácticas políticas, sociales y culturales. Por ejemplo, explicar cómo las alteraciones del valor de una moneda internacional como el dólar están intrínsecamente vinculadas con el establecimiento de una política a nivel local o regional.

La economía se ocupa de los recursos al alcance del hombre, ya sea naturales o artificiales, que le sirven para satisfacer sus necesidades y, a partir de esta premisa, de su capacidad para ser intercambiados o utilizados como bienes económicos. Los recursos que son analizados por la economía deben ser escasos y tener más de un fin posible, de forma que impliquen un dilema y, así, un costo.

Es común escuchar las palabras macroeconomía y microeconomía. ¿A qué hacen referencia estos dos conceptos? La macroeconomía enfoca su estudio en los procesos económicos a gran escala y en general, va de la mano con los análisis políticos y sociales que pueden hacerse de un determinado país, continente o región del mundo. Por ejemplo, los estudios sobre el desarrollo económico de países europeos luego de la posguerra. En cambio, la microeconomía, se encarga de los procesos de pequeño o mediano alcance, y en general, tienen relación con lo que es el mercado interno de un país, el desarrollo de pequeñas y medianas empresas (PyME’s) o el desarrollo económico/humano de cierta población o comunidad de un país.

Uno de los principales indicadores económicos respecto al desarrollo de un país es el Producto Bruto Interno (PBI) que es, a grandes rasgos, la diferencia entre la riqueza producida por un país y los egresos producidos por el gasto público. La realidad sociales tiene mucho que ver en estos índices, puesto que los países con mayor nivel de PBI tienen en general una sólida producción industrial, altos porcentajes de alfabetización, bajas tasas de mortalidad infantil y esperanza de vida superior a los 65/70 años. En cambio, todo lo contrario indican estas tasas en países con PBI bajo o escaso.

Para la comprensión de la economía como ciencia existen distintas escuelas, entre ellas: la objetiva o marxista, que entiende que es la ciencia que estudia las relaciones sociales de producción; la subjetiva o marginalista; y la sistémica, que propone que es el ámbito de comunicación en cual se forman los sistemas económicos. También puede mencionarse la neoeconomía, que busca integrar las diversas variantes, como la economía de empresas, espacial o internacional.

Desde finales de los años ’70, con la reestructuración del capitalismo luego de la crisis del petróleo, y el fin de los “dorados 30” años posterior a la finalización de la Segunda Guerra Mundial, la Economía Política vio la luz como una rama de la economía que busca analizar y estudiar los procesos económicos de acuerdo a su relación con las decisiones y los procesos políticos de las diferentes regiones del mundo.

A partir de los ’70 es también cuando dentro de la economía, surgen dos importantes actividades: una, es la relacionada con el sector de los servicios o las actividades terciarias, como el turismo, la gastronomía, la informática, y en sí, todo el comercio. Por otra parte, el mercado de divisas, con la consecuente aparición del mercado financiero, con grandes corporaciones dedicadas a la compra/venta de acciones, como la famosa corporación estadounidense Goldman Sachs.

 

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