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Definición de Cooperativa



cooperativaEn términos generales, el término cooperativa es utilizado cuando se quiere dar cuenta de la tendencia a la cooperación que presenta un individuo.

En tanto, el uso más extendido que la palabra cooperativa observa es aquel que refiere a aquella asociación autónoma de personas que se unen voluntariamente con el objetivo de hacerle ellos mismos frente a sus necesidades y aspiraciones económicas, sociales y culturales a través, entonces, de la conformación de una organización democrática, cuya gestión y administración se llevará a cabo tal como lo acuerden todos los socios que la integran. Es decir, a diferencia de muchas empresas que presentan un único dueño y una sola persona que se encarga de la toma de decisiones importantes, en las cooperativas, todos los socios son poseedores de ella y todos toman decisiones en el marco de la más absoluta democracia.

Si bien una cooperativa en lo que respecta a su acción, se basa en el modelo de producción de empresa privada, la misma encuentra varias diferencias con respecto a esta última, básicamente por las siguientes cuestiones: una cooperativa se preocupa por dar servicios y beneficios comunes, la ganancia sirve para la prestación de servicios, especialmente estos de calidad y muy económicos y que les reporten ciertos beneficios a los socios. Además, en una cooperativa, es el socio el que dirige y se gobierna con la participación de todos, es decir, es un co-gobierno, la cantidad de estos es generalmente ilimitada y en lo que respecta a las ganancias, el excedente que la misma produzca se devuelve a los socios en proporción a sus actividades y servicios.

Entre los valores más destacados que todas las cooperativas persiguen, proponen y manifiestan se cuentan: esfuerzo propio, ayuda mutua, responsabilidad, democracia, igualdad, equidad, solidaridad y libertad.

En tanto, de acuerdo al objetivo que se proponen y más luego desempeñan, es que se puede diferenciar entre diferentes tipos de cooperativas, por ejemplo, cooperativas de trabajo asociado, cooperativa de consumidores y usuarios, agraria, de ahorro y crédito, de servicio, de transporte, de vivienda, de crédito, de enseñanza, de turismo, de comercio, de suministros, entre otras.

La cooperativa hoy en día es la forma más difundida de economía social en el mundo entero y es la Alianza Cooperativa Internacional, la organización internacional que desde el año 1895 se ocupa sistemáticamente de promover el sentimiento y el movimiento cooperativo en el mundo entero.

 

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