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Definición de Marco Teórico

El concepto de marco teórico está directamente relacionado con la investigación y, por lo tanto, con la ciencia. Se entiende por marco teórico el conjunto de ideas, procedimientos y teorías que sirven a un investigador para llevar a término su actividad. Podríamos decir que el marco teórico establece las coordenadas básicas a partir de las cuales se investiga en una disciplina determinada.

El papel del marco teórico en la investigación

Para investigar sobre un asunto necesitamos algo más que la simple observación de unos hechos y, en consecuencia, necesitamos unas hipótesis, una metodología, una teoría de la justificación y a todo ello lo denominamos marco teórico. En palabras sencillas diríamos que se trata de una guía de actuación.

Cómo elaborar un marco teórico para un trabajo de investigación

Imaginemos que nos encontramos en la circunstancia de realizar un proyecto de investigación. En primer lugar, deberemos conocer qué se ha publicado con anterioridad sobre el asunto en cuestión. Por otra parte, es necesario estar familiarizados con la terminología específica. Por último, es necesario que el investigador enmarque su actividad dentro de un paradigma o modelo científico general. A partir de estas premisas podríamos construir un marco teórico general con los siguientes elementos:

- Descripción del problema que se va a investigar.

- Adopción de una perspectiva teórica para explicar qué, cómo, cuándo y por qué ocurre un fenómeno.

- Establecimiento de objetivos generales y específicos.

- Elección de una metodología (cada actividad científica requiere de un método determinado, pues no es lo mismo una investigación arqueológica que una de tipo biológico).

Marco-teorico-2

Consideraciones generales a modo de conclusión

Todo marco teórico se divide en dos apartados: el marco referencial (el contexto que afecta a la investigación) y el marco temático (la investigación del tema elegido).

El marco teórico responde a dos preguntas fundamentales: qué se investiga y para qué se investiga. Al mismo tiempo, el marco teórico implica la toma de una cierta postura respecto al objeto de estudio (por ejemplo, una investigación suele ubicarse dentro de una corriente científica u otra).

El concepto de marco teórico en la investigación tiene una estrecha relación con la idea de metodología y de teoría

Marco-teorico-3Un marco teórico es una forma de entender e interpretar la realidad a través de una serie de conceptos que funcionan como supuestos teóricos que posibilitan el proceso de investigación.

Algunos estudiosos del concepto consideran que en un marco teórico se producen distintos niveles de abstracción que van de lo general a lo particular (el paradigma científico que sirve como modelo, la teoría general del tema a tratar, las distintas teorías sustantivas, las proposiciones teóricas y, por último, las regularidades empíricas).

Ciertos marcos teóricos conectan con metodologías cuantitativas, mientras que otros tienen una mayor afinidad con metodologías cualitativas. En este sentido, en una metodología de tipo cuantitativo se utilizarán métodos experimentales a través de técnicas de recogida de datos (por ejemplo, la utilización de cuestionarios en un estudio sociológico). En una metodología cualitativa (por ejemplo, el análisis etnográfico de un grupo social) se llevarán a término trabajos de análisis interpretativos (como por ejemplo, una serie de entrevistas a individuos de una etnia).

Fotos: iStock - Photofixstudio / Poba

 
 
 
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