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Definición de Cartografía

Ciencia y arte de elaborar mapas

cartografíaSe conoce como cartografía a la ciencia que se dedica al estudio y a la elaboración de mapas que sirven para la navegación, para la ubicación del ser humano, etc., y también usamos la palabra para denominar al arte de trazar estas cartas geográficas.

Rol clave en la ubicación de cualquier punto de nuestro planeta

Desde siempre el hombre estuvo preocupado por su ubicación y asimismo por orientarse, en tanto, esta intensa dedicación generó que se ocupase en desarrollar herramientas que lo ayudasen en este sentido y por supuesto con la cartografía lo transformó en un hecho concretó.
La prueba fidedigna de esto que mencionábamos son las diversos murales y grabados que se fueron hallando y que datan de muchos años antes de la aparición de Cristo. Sin dudas estos constituyen los antecedentes de la cartografía y sobre estos es que la ciencia se pudo desarrollar como lo ha hecho.
Todas la civilizaciones más importantes de la antigüedad, tal es el caso de los griegos y de los romanos, desarrollaron sofisticados mapas para ubicarse.

La palabra cartografía proviene del griego y significa 'la escritura de mapas'. La cartografía es una ciencia que existe hace siglos y que siempre fue de gran utilidad para la ubicación geográfica y espacial del ser humano, permitiéndole realizar todo tipo de viajes que, eventualmente, hicieron que pudiera unir todo el globo terráqueo.

La cartografía trabaja sobre una representación plana de la Tierra que facilita su exposición completa y que permite poner sobre una misma superficie todos los continentes, mares y océanos. Esta manera bidimensional de representar a la Tierra tuvo que ver en gran parte con la creencia (que duro milenios, hasta la Modernidad) de que nuestro planeta era plano. Gracias al aporte de numerosos científicos y pensadores, el ser humano logro comprender que la Tierra era redonda y así, con la ayuda de mapas apropiados, entendió que si partía de un punto y seguía derecho llegaría nuevamente a ese mismo punto.

La incorporación de la tecnología

Tradicionalmente, el ser humano recurrió a las estrellas y a los elementos celestes para ubicarse, a la matemática, a la geometría y a muchas otras disciplinas para realizar los mapas que luego eran utilizados para la navegación. Hoy en día, y sobre la base de aquellas obras logradas por el hombre de otras épocas pasadas, se incorporó la tecnología para poder lograr información más fidedigna. Por ejemplo hoy se emplea tecnología satelital de alta calidad y detalle para tomar fotografías del planeta (tanto del nuestro como de la Luna), analizarlas y crear así mapas cada vez más y más específicos y útiles. Y anteriormente, dispositivos como la brújula marcaron un enorme avance en lo que respecta al trazado de mapas bien exactos.

La cartografía, como toda ciencia, cuenta con un método de estudio así como también con los apropiados elementos de clasificación y categorización del conocimiento. En este sentido, es regla representar las formas físicas del terreno con diferentes colores que van desde el azul más oscuro para las zonas más profundas del océano, hasta los marrones más fuertes para las montañas más altas. Además, los mapas también pueden representar límites políticos, zonas y regiones no determinadas por los países, espacios de climas y biomas específicos, etc.

De acuerdo a la producción que realice la cartografía suele diferenciarse en general y en temática. La primera se ocupa de producir mapas que están dirigidos a los públicos amplios porque exponen diversas referencias, tal es el caso de un mapamundi. Mientras tanto, la temática se ocupa de plasmar en los mapas que elabora temas especiales y que son de interés para un público específico o determinado, tal es el caso de un mapa que indica los polos fabriles de una determinada región.
Por otra parte, nos podremos encontrar con mapas topográficos que justamente precisan la topografía que dispone un lugar del planeta.

En definitivas cuentas, de lo expuesto se desprende que la cartografía es una disciplina muy importante para la humanidad porque nos facilita la ubicación y en los últimos años ha avanzado muchísimo en la creación de mapas específicos que le aportan muchísimo a la población y a determinadas áreas económicas.

 
 
 
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